Calcio. Juan Esteban Constaín Seix Barral Colombia (2010) 208 pp

¿Cuándo y por qué, el primer partido de fútbol de la historia se jugó? Poco después de la Segunda Guerra Mundial el profesor Arnaldo Momigliano (un personaje real que era un erudito exiliado en Oxford huyendo de Mussolini) se atrevió a formular su hipótesis: En 1530, en la plaza de Santa Croce en Florencia, el primer partido en el que los jugadores no podían tocar la pelota con sus manos se llevó a cabo. Todo el mundo en Oxford es sorprendido por tal declaración: El fútbol, como la hora del té, es una invención inglesa.A partir de este antecedente,una entretenida trama y un personaje principal encantador, Juan Esteban Constaín escribe una novela que cuestiona el papel de de los historiadores, proporcionando una narrativa en la que hechos y la ficción se mezclan para crear una atmósfera de credibilidad.Brinda un relato histórico coherente y documentado.Como dicen los italianos, ‘Se è vero no, è ben trobato’ …Esta es una novela que combina sabiamente realidad y la ficción para recrear lo que pudo haber sido el primer partido de fútbol (Calcio en italiano), también acerca de los juegos de pelota que han hecho feliz a la gente desde tiempos antiguos. Contado desde las investigaciones y controversias de un grupo de historiadores en la post Segunda Guerra Mundial, para los cuales los orígenes de este deporte son una cuestión nacional que amenaza con volver a los conflictos entre los antiguos imperios.Febrero de 1530. El ejército de Carlos V sitia Florencia como un gesto de buena voluntad hacia el Papa Clemente séptimo (un Papa de Florencia, un descendiente de los Medici), ya que dos años antes las tropas del emperador español habían saqueado Roma haciendo prisionero al papa. Ahora Florencia se ha proclamado una república y la familia del papa privada de poder. El Emperador Carlos intenta restituir a los Médicis es, pues, una manera de hacer las paces con el Papa, y le concede favores.La ciudad ha sido sitiada durante cuatro meses y el Emperador y el Papa esperan noticias de Bolonia. Se ha prohibido casi todo en Florencia: agua, vino, los Carnavales … Sin embargo, el 17 de Febrero las tropas españolas serìan testigos de un sorprendente espectáculo: haciendo caso omiso de la prohibición, toda la ciudad se ha reunido en la plaza de Santa Croce, a desafiar el poder y la arrogancia del Imperio, jugando un partido de calcio. Entonces, un soldado español sugiere que su capitán que en vez de ir adelante con el asedio inútil, ¿por qué no jugar un partido que estableciera quién iba a ganar la guerra?Juan Esteban Constaín (Popayán, Colombia, 1979) es un historiador, especialista en Lenguas Clásicas y profesor de la Universidad de Rosario. También es colaborador de varios medios de comunicación colombianos. El naufragio del imperio fue su primera obra de ficción.Con su publicación en España por Seix Barral en 2012, Juan Esteban Constaín se unirá a una de las más prestigiosas listas de autores consagrados escribiendo en español, donde los lectores pueden encontrar: Ricardo Menéndez Salmón, Isaac Rosa, Enrique Vila-Matas Eduardo Mendoza, Elena Poniatowska, Antonio Muñoz Molina, Elvira Lindo, Laura Fernández y Rosa Montero. Unas citas acerca de Calcio: “La novela más reciente de Juan Esteban Constaín confirma que estamos ante un autor de talento, con un enorme talento narrativo. Sus descripciones del partido de fútbol por primera vez en la historia tienen el sabor de los mejores de Pérez-Reverte. Pero en sus escritos nos encontramos con un sentido más profundo literaria (…) Calcio se las arregla para entretener y divertir al lector con sus habilidades literarias indiscutibles “. Revista Arcadia: “Es un verdadero divertimento para los caballeros. Para mí, si no histórico, la novela es literalmente posible, y creo que anuncia grandes cosas. Una fantasía espléndida. (…) Porque ¡Calcio! es divertido, ingenioso y divertido “. Elmalpensante.com “Un homenaje al fútbol y la historia, y una reflexión divertida sobre la lucha historiadores guerras en las notas de”. El Espectador :”En esta novela, Juan Esteban Constaín confirma su ingenio al recrear un universo deliciosa ficción basado en la historia”. Rasha Khalid

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